Kathleen O'Hagan

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Kathleen is a travel lover, a foodie, and most recently, a mom. After her baby boy was diagnosed with several food allergies, it suddenly became a lot more challenging to do some of her favourite things, like eating out and travelling. Now she’s on a mission to find safe eating spots in the city.

Mon arrivée au Japon

Perdue dans les corridors de l’aéroport international d’Osaka et accablée par le décalage horaire, je me suis soudainement rendu compte que j’étais devenue analphabète. Nouvellement diplômée de l’Université de Toronto en Lettres, je n’avais pas l’habitude de ne pas pouvoir déchiffrer de simples écriteaux. Incapable de trouver un emploi à la fin de mes études quelques mois plus tôt, la perspective du chômage, qui m’avait incitée à m’expatrier à l’autre bout du monde pour trouver du travail, me semblait ce jour-là bien moins terrifiante. Si seulement j’y avais pensé avant de signer le contrat et de m’engager à travailler pendant une année complète comme professeur d’anglais langue seconde dans ce pays lointain… J’étais partie la joie au cœur, alors que mes parents et mon frère aîné, venus m’accompagner à l’aéroport, avaient les larmes aux yeux. Je leur semblais peut-être bien brave, mais j’avoue m’être réveillée en sursaut plusieurs fois dans…

Voici des conseils pour vous amuser quand même

Croyez-moi, la première saison des fêtes passée loin de chez soi est souvent pénible à vivre. Quand j’ai vécu au Japon pendant quelques années, j’ai raté par la force des choses plusieurs événements importants : des mariages, des naissances et, évidemment, Noël. Avec les chants et les décorations qui sont omniprésents, il est difficile de faire comme si la saison des fêtes maintenant en cours n’existait pas. Être loin de ses amis et de sa famille pendant cette période, c’est se sentir un peu seul ou s’ennuyer fortement de chez soi – même si Noël ne fait pas partie de vos traditions. J’ai vécu ça, j’en ai souffert, et je ne recommande pas l’expérience. Alors, quand je ne pouvais pas rentrer à la maison pour les fêtes, je m’assurais de profiter de certaines choses qui me mettaient dans l’esprit de cette saison. Voici cinq façons de profiter au mieux des fêtes…

Assurance des risques spéciaux – Est-ce pour moi ou non?

Que vous soyez correspondant de guerre, amateur de randonnées pédestres ou grand voyageur, vous vous êtes probablement déjà demandé si votre assurance voyage couvre tout ce qu’elle devrait couvrir. Selon le niveau de danger que représente votre destination ou le degré d’aventure que vous recherchez, vous devez tenir compte de tous les détails avant de souscrire une assurance aussi importante que l’assurance voyage. Commencez par vous poser ces cinq questions. Vos réponses à ces questions devraient vous aider à comprendre si vos besoins spéciaux signifient que vous devez souscrire une assurance des risques spéciaux avant votre prochain voyage. Le gouvernement a-t-il émis un avis aux voyageurs relativement à votre destination? Dans l’affirmative, l’assurance voyage ordinaire peut vous fournir une certaine protection. Mais n’oubliez pas de lire les clauses en petits caractères! La plupart des régimes ne couvrent que les maladies ou les blessures qui ne sont pas indiquées dans l’avis…

Vous ne croyez pas avoir besoin d’assurance voyage parce que vous êtes jeune et en bonne santé?

Détrompez-vous! Si vous faites partie du 50 % de jeunes Canadiens qui ne souscrivent pas d’assurance voyage avant de partir du pays, vous devriez prendre cinq minutes pour comprendre pourquoi vous avez absolument besoin d’une assurance voyage. L’inattendu n’est jamais prévisible Vous rappelez-vous de l’histoire d’Anna Leibenko, la Canadienne dont le voyage en Croatie a été interrompu en raison d’un grave accident de bateau? La jeune femme a été dans un état critique pendant des semaines après avoir été blessée. Ce qui est encore plus tragique, c’est qu’Anna était la seule personne de son groupe de quatre personnes à ne pas avoir souscrit d’assurance voyage avant de partir. Ou que dire de l’histoire de Jaylynn Graham, âgée de 11 ans, cette préadolescente de l’Ontario qui est allée en Jamaïque sans assurance voyage? Elle a subi un accident vasculaire cérébral pendant qu’elle voyageait avec son père. Même s’il n’était pas…

L’assurance voyage… s’en procurer n’est pas la corvée qu’on croit

Ah, partir à la découverte de lieux et de gens, et s’amuser au soleil. Quand nous pensons voyages, nous faisons tous l’erreur de nous imaginer à destination avant même d’avoir fait les préparatifs requis. Nous avons si hâte de partir que nous ne consacrons pas suffisamment de temps à la planification. Nous préférons rêver aux moments fantastiques que nous allons vivre et ne pas penser aux démarches ennuyeuses à entreprendre pour pouvoir se rendre à destination. Pendant le processus de préparation d’un voyage, il est facile de négliger certains détails importants. C’est ainsi que l’assurance voyage passe trop souvent à la trappe. Certains voyageurs en souscrivent une à contrecœur et d’autres ne s’en soucient même pas (accessible en anglais seulement). Pourtant, c’est probablement l’élément le plus simple à régler de toute la planification d’un voyage — surtout si elle est souscrite en ligne ou proposée par des experts! Vous êtes…

Assurance-voyage : comment savoir si la protection liée à ma carte de crédit est suffisante?

Beaucoup de détenteurs de cartes de crédit bénéficient d’une assurance voyage offerte gratuitement ou incluse avec le paiement des frais annuels, en guise d’avantage additionnel fourni aux clients. Mais il s’agit d’une protection générique conçue pour « convenir à tous ». Elle n’a donc pas été personnalisée pour répondre spécifiquement à vos besoins — et ne tient pas compte de votre âge, de votre état de santé actuel, de votre destination ni de la durée de votre absence. Et elle pourrait même ne pas vous couvrir si vous n’avez pas utilisé votre carte de crédit pour payer vos arrangements de voyage. Comme le contenu des polices d’assurance voyage est très variable, il pourrait vous en coûter très cher de présumer que la vôtre couvre absolument tous vos besoins. Si vous faites partie des nombreuses personnes qui bénéficient d’une assurance voyage par l’entremise de leur carte de crédit, ne paniquez pas!…

Liste de contrôle pour voyageurs

Vous avez résolu de partir à l’étranger. Vous avez signé votre contrat et acheté votre billet, et c’est maintenant que les choses sérieuses commencent. Pourquoi? Parce qu’un manque de préparation augmente les risques que quelque chose se passe mal. Et il n’y a rien de pire que d’être en situation d’urgence loin de la famille et des amis, au milieu de gens qui parlent une langue que vous ne maîtrisez pas bien! Voici une liste de contrôle pour vous aider à vous préparer avant le départ. Vérifiez une dernière fois votre itinéraire. Assurez-vous de confirmer la date, l’heure du départ, la franchise de bagages et le siège, et faites promptement tout changement nécessaire. Vérifiez que votre passeport sera encore valide pendant au moins six mois après la date de votre départ. Conservez sur vous une photo de format passeport au cas où vous auriez à demander un nouveau passeport pendant…